Una experiencia única y sublime

Los días 8 y 9 de enero 2015 tuve la oportunidad de escuchar a la Orquesta Simón Bolívar dirigida por Gustavo Dudamel en el Royal Festival Hall en dos programas diferentes que incluyeron la quinta sinfonía de Beethoven, Siete piezas de óperas de Wagner: Entrada de los dioses en el Valhalla, El oro del Rin, El viaje de Sigfrido de Gotterdammerung,  Muerte y Funeral de Siegfried de Gotterdammerung, Murmullos del Bosque de Siegfried, Cabalgata de las valquirias de Die Walküre y como bis Liebestod de Tristán e Isolde. Para el segundo programa tocaron de Julián Orbón 3 Versiones Sinfónicas y la Sinfonía No. 5 de Gustav Mahler.
Tuve la suerte de también haber podido llegar a los dos ensayos y estoy escribiendo esta pequeña nota para asegurarme de que nunca olvidaré los hermosos momentos musicales que viví en esas horas, escuchando lo que cerca de 200 músicos venezolanos realizan bajo la maravillosa batuta de Gustavo Dudamel.
Hubo una búsqueda profunda técnica y espiritualmente con el fin de llegar a todos los secretos que esas partituras nos  ofrecen, pero también una profunda búsqueda psicológica dentro de toda la panoplia de los sentimientos humanos: las luchas, la imaginación, la plenitud. Uno podía ver cómo se desarrollaba ante nuestros ojos y oídos sentimientos o sensaciones que iban desde la fragilidad de nuestro universo junto a la mayor potencia de nuestras mentes y fuerza física; tensión, miedo, belleza y muchas clases de amor también se expresaron en esos ensayos y en las dos noches seguidas delante de 5.000 personas que ovacionaron de pie en reconocimiento de que algo profundamente humano acababa de ser expuesto y dado a conocer en esa sala de conciertos por nuestros talentosísimos jóvenes. Es obvio que mucho pensamiento y estudio ha sido puesto en acción para la re-creación de la música interpretada así como en la formación de cada uno de esos músicos fantásticos que tienen el mayor deseo de hacer bien su arte y de compartirlo con el mundo entero.

En el segundo ensayo tengo que admitir que las lágrimas corrían por mis mejillas escuchando el famoso Adagietto Mahler, había una tristeza en todos nosotros, muchas cosas van mal en el mundo, a nuestro alrededor y cerca de nuestros corazones que era imposible no ceder ante tanta concentración y la belleza.

Realmente fue un banquete que me ha inspirado mucho, tanto que no siento el frío de este invierno!


Fotografía por Andrés Landino


A unique sublime experience

On the 8th and 9th of January 2015 I had the opportunity of listening to the Simón Bolívar Orchestra conducted by Gustavo Dudamel at the Royal Festival Hall on two different programmes containing Beethoven 5th Symphony, Wagner’s Entry of the Gods into Valhalla from Das Rheingold, Siegfried’s Rhine Journey from Gotterdammerung, Siegfried’s Death and Funeral Music from Gotterdammerung, Forest Murmurs from Siegfried, Ride of the Valkyries from Die Walküre and as encore Liebestod from Tristan und Isolde.For the second programme they played Julian Orbón’s 3 Versiones sinfónicas and Gustav Mahler’s Symphony No.5.IMG_5279R

I also could make it to the two rehearsals and I am writing this little note to make sure I never forget what a beautiful musical moments I lived in those circumstances, listening to nearly 200 Venezuelan musicians perform under the marvellous baton of Gustavo Dudamel. There was a deep search technically and spiritually in order to reach all these scores have to offer but also deep psychological search into the whole panoply of human feelings, sentiments, struggles, imagination, fulfilment. One could see developing before one’s eyes and ears the fragility of our universe next to the greatest power of our minds and physical might; beauty and many kinds of love were also expressed in those rehearsals and in the evenings in front of 5.000 people that gave standing ovations in recognition that something profoundly human had just been unfolded and unveiled in that concert hall. Lots of thought has gone into creating the music performed of course but also forming each of those fantastic musicians who obviously have the greatest desire to do their art well and  sharing it with the world.

In the second rehearsal I have to admit that tears were flowing down my cheeks just listening to the Mahler famous Adagietto, there was a sadness in all of us, so many things are going wrong in the world, around us and near to our hearts that it was impossible not to give in before so much concentration and beauty.

It really was a feast that has inspired me a lot, so much that I do not feel this winter’s cold weather!


Clara Rodriguez, a short biography

I was born in Caracas to parents sensitive to the arts. My father was a polemic writer who lived a tormentous life. Sadly he died in 2000 at the age of 64. My parents divorced when I was very young , so my mother  raised my sister Valentina, and I in the best possible way that a mother can: with lots of love, sacrificing her time, and taking me to music school from the age of 7.
I had a great childhood, fantastic and fun training, although strict, at the Conservatorio Juan José Landaeta, located in a beautiful old villa within a residential area of the city.
There were some good old grand pianos and a lovely smell of polished woods and exotic plants. There was a friendly atmosphere and my very elegant piano teacher, Guiomar Narváez introduced me to the great composers through a diet of lots of studies by Hanon, Czerny and the whole spectrum of the European repertoire. She had studied in Caracas and in Vienna. My harmony teacher was composer Angel Sauce, who also the director of the Conservatory.
When I was sixteen I participated in an audition organized by Carlos Díaz Sosa, the judges Michael Gough Matthews and Barbara Boissard had  flown in from the UK. I remember playing a Prelude and Fugue from the Book II of the W.T.C. by J.S. Bach, Chopin Study Op.10 No 1, Reflets dans l’eau by Debussy. They granted me a scholarship to come to study at London’s Royal College of Music  and it was decided that I should have Phyllis Sellick as my teacher. I am ever so grateful to them!
I spent a year at the Junior Department and six at the senior. Phyllis Sellick was my mentor, she was so inspirational, a combination of intellect and imagination, Romanticism and rigour. She had studied with Isidor Phillip and Maurice Ravel in Paris. As an adult, Rachmaninov  was one of her close acquaintances. She was sweet, very intelligent and had the highest standards in piano playing I have ever come across. All the major English composers dedicated piano works to her including Arthur Bliss, Michael Tippet and Vaughan Williams.

Paul Badura-Skoda, Regina Smendzianka and Niel Immelman have also inspired me with their knowledge of piano playing and have had a fundamental influence on me as keep having my pianists friends such as Barry Douglas.

I love playing abroad, but it can also be a bit daunting; the music you play and love at home might not be what people of different cultures might like, or so I used to think. Going to far away countries and cultures like exotic India, Tunisia, Morocco, Syria, Egypt to play a mixture of  European and Latin American music used to worry me a little, but taught me that people everywhere are eager and happy to receive it. Playing in Europe or the United States has also been really interesting and enriching.

I greatly enjoy performing solo recitals, as well as being a soloist with  orchestras; playing with incredibly talented musicians in ensembles of Classical or Latin American music is always fulfilling and an infinite learning curve.

Sharing the stage with actors as I have with Karin Fernald or Alberto Rowinski in productions of our own such as “Liszt in petticoats” (dedicated to Teresa Carreño) and “Con-cierto humor” has been lovely because I have learnt from their artistic field to listen to the way they deliver their lines so beautifully.

Gypsy Ballade” was another fantastic show that I loved producing and performing alongside Marisela Romero and José Manuel Garzón, actors/dancers that came from Spain. It was inspired by Federico Garcia Lorca’s poetry, songs and life mixed with readings from his journals, in English, by Karen Fernald and a fabulous stage decor by French artist Jacques Iselin. I played a number of piano pieces from the Andalusian region of Spain.

In 2011 I was very fortunate in that I wrote and performed my own “Franz Liszt” ; this took place in Caracas with fantastic actor Caridad Canelón and narrated by Miguel Delgado-Estévez , a really beautiful experience.

In relation to music and words, I have a dream of producing in the near future The Passionate Life of Isaac Albeniz which will be based on a script written by Trader Faulkner.

Recording CDs is also part of my activities, I find that making them is immensely rewarding but also very difficult. Up to now I have produced and recorded five Venezuelan music CDs, another one of Late Piano Works by Chopin, and the piano music by Ernesto Lecuona.

I am particularly fond of the release El Cuarteto and me produced of a live concert performed in Caracas five years ago, it is a collection of dances and songs from Venezuela.

Frequently I am asked to participate in interviews on the radio, the written press and on TV; the programme In Tune on BBC 3 is one of the loveliest to do because one both plays, and talks ‘live’ on it. As a child, my first ever TV live performance was done in Caracas where I remember playing two very fast Scarlatti Sonatas; then I had fun appearing next to pianist Rosario Marciano as well as playing on a TV programme dedicated to the history of the piano at the Museo del Teclado of Caracas.

In 1993 up to 1998 I founded and directed a music festival in Caracas at the Teatro San Martín. It was wonderful to see the project come to life in an area of Caracas where before there had not been any music.

Lately I curated, produced and directed the Clara Rodriguez Bolivar Hall Concert Series in London and the “Legendary Piano Festival of Caracas” to celebrate the aquisition of a fabulous concert grand-Steinway that belonged first to the Royal Festival Hall and now lives in the Sala José Félix Ribas. Something I am very proud of as I had the responsability of finding the piano and organizing every detail of the festival.

Composers such Federico Ruiz, Miguel Astor, Adrián Suárez, Mirtru Escalona, Lawrence Casserley, Michael Rosas Cobián and Juan Carlos Núñez have written and dedicated pieces to me, for that gesture I am deeply grateful and I have tried to do justice to their marvellous effort and creative talent by recording and playing their music in public concerts. Sometimes as publishing editor as in the case of the Pieces for Children under 100 years of age by Federico Ruiz (Spartan Press and The Associated Board of the Royal Schools of Music)

I have enjoyed playing a dozen solo recitals and concerts with friends at the Southbank Centre, some others at Wigmore Hall, St. Martin-In-The-Fields and a number of concertos at St. John’s Smith Square, including Ravel in G, Rachmaninov 3rd, Schumann in A minor, Nights in the Gardens of Spain and Federico Ruiz’s Second Piano Concerto.

I have also produced and performed “In the mood for tango”, “Tangoitis”, “Monnlight Sonata by Candlelight”, “Latin Bach” and “Appassionata Sonata by Candlelight”.

For the last eight years I have taught the piano at the Junior Department of the Royal College of Music of London, an activity that gives me much joy and allows me to be in touch with lovely emerging talents.

I consider myself very lucky to count with wonderful passionate artists that work lovingly on my leaflets, CD covers and general image such as the photographers Antolín Sánchez, Jean-Luc Muller and Sogand Bahram, graphic designers Carlos David and Gabriella Bello and dress designer Valentina Rodríguez.

My CDs are available on the Nimbus Records label from: http://www.wyastone.co.uk/all-labels/nimbus/classical.html?instrumentalist=2499 or from Amazon: http://www.amazon.co.uk/Clara-Rodriguez/e/B004RV4JQE/ref=ac_dpt_sa_bio

You can listen to some of my recordings or live performances on my Youtube channel:  http://www.youtube.com/user/Venpianista

You can also communicate with me through:

My website http://www.clararodriguez.com

Twitter: https://twitter.com/VENPIANISTA

and my Facebook page https://www.facebook.com/pianoclararodriguez?ref=hl

Clara Rodriguez/Antolin Sanchez photography

Travesía de un piano Steinway- De Londres a Caracas.

En Febrero del 2012 el Profesor José Antonio Naranjo me pidió de una manera muy cordial que consiguiera un piano para la Compañía Nacional de Música que ya el Ministro Pedro Calzadilla había aprobado el presupuesto. Los ojos me brillaron. Inmediatamente hice una lista de los técnicos de piano que conozco en Londres y al regresar a mi casa de Wimbledon me reuní con Peter Salisbury.

Para explicar quien es Mister Salisbury me remontaré al año de 1989 cuando toqué mi primer recital en la sala Purcell Room-Royal Festival Hall del Southbank Centre de Londres. Peter Salisbury ha sido uno de los técnicos de ese improtantísimo centro cultural por aproximadamente 25 años. Él es uno de los 5 o 6 técnicos con el nivel internacional que es capaz de afinar para los más grandes pianístas y quien es llamado por otras salas de conciertos como por ejemplo la Ópera de Sydney, por no comenzar a hacer largas listas. Peter Salisbury entró a la casa Steinway como aprendíz a los quince años salió hecho todo un profesional a los veinticinco. ¿En qué consiste ese entrenamiento? él me explica que pasó tres años aprendiendo a afinar, tres aprendiendo a manejar y hacer cada parte de la maquinaria del intrumento y otros tantos años aprendiendo el arte de calibrar a la perfección cada sonido asi como la resistencia de cada tecla para que el balance esté ecualizado. Es el trabajo de un artesano con oído de artísta. Peter es un apasionado de los pianos y del trabajo pianístico. Su vida se la ha dedicado a lograr que los pianístas podamos tocar instrumentos en donde se puedan hacer desde los Pianissimos más sutiles hasta los Fortissimos mas poderosos y lo más importante, que podamos hacer toda la gama de matices que un buen pianista sabe que existe entre esos extremos. Colores, sombras, relieves, tímbres diferentes es lo que nosotros los artístas perseguimos cuando tocamos para así darle la vida que se merecen las obras. Allí está el verdadero sentido artístico de los buenos pianístas…o por lo menos los de la vieja escuela!

Peter Salisbury se quejaba hace unos días porque dice que esa tradición que nos viene de los más grandes como Chopin, Liszt, Clara Schumann está muriéndose y le achaca la culpa a los concursos internacionales que premian a los que tocan más rápido y que revientan cuerdas al tocar debido a que no producen el sonido a través de la relajación, buscando la belleza sonora sino que practicamente son personajes que se pueden definir como pugilistas o “atletas musicales”.

En mi caso, he tenido la dicha de tocar en pianos servidos por Peter unos 15 recitales con obras del gran repertorio universal como la Sonata en Si menor de Liszt, así como Sonatas de Chopin, Schubert, Beethoven, Mozart sin olvidar que he estrenado muchas  obras de autores como Federico Ruiz, Mirtru Escalona, Alfredo Rugeles, Ricardo Lorenz y he podido mostrarle al maravilloso público londinense música de Venezuela y del resto de Sur América y el Caribe.
La experiencia siempre ha sido la mejor que puede tener un concertista. Contar con un instrumento así hace volar la imaginación del intérprete y ayuda a la concentración más profunda ya que sabemos que podemos dejar hablar a la música como la hemos pensado, podemos hacer nuestra verdadera interpretación de las obras escogidas.

Por eso no dudé en contactarlo con el proyecto de encontrar para Venezuela el mejor piano posible.

Por gran suerte nuestra el Southbank Centre está en un período de renovación y Peter consiguió que el Royal Festival Hall le vendiera ese piano por el que empezamos a  luchar. Él lo restauró y además le construyó una máquina o acción extra la cual se puede  poner y quitar con facilidad. La importancia que ésta ventaja tiene es que por medio de esa innovación se duplica la vida del instrumento ya que no siempre se usa la misma, además de que entre sí hay una gran diferencia en cuanto al timbre o color sonoro.

Agrdezco infinitamente que el maestro Naranjo haya creido en mi palabra con respecto a ese hallazgo y después de año y medio de trámites burocráticos, elecciones, muerte del presidente, nuevas elecciones, cientos de emails, ligados a la tenacidad que me ha dado el amor por mi país, el sueño de tener aquí un instrumento de ésta calidad y el apoyo moral y constante de Peter Slisbury y de los miembros de la Compañía Nacional de Música, RESPIRO, el piano está listo para ser estrenado el 9 de Agosto de 2013 a las 6.00 pm.

Entre los pianístas que también han tocado conciertos y grabado CDs en el piano en cuestión están Eugene Kissin, Maurizio Pollini, Alfred Brendel, Barry Douglas…ésta servidora.

Aparte del lazo profesional que tengo con Peter Salisbury están dos importantes anecdotas, él fue durante muchos años el técnico de mi profesora de piano en Londres, Phyllis Sellick y hace unos diez años Peter se casó con una gran pianísta y fantástica amiga de hace mas de veinte años, Eva María Alexandre.