Entrevista de Clara Rodríguez para la revista Pianist. Por Erica Worth

 Abril-mayo de 2014. No 77

Pianista Trabajando

Entrevista con CLARA RODRIGUEZClara-08

A los lectores de Pianist les encanta cuando presentamos repertorio español dentro de las publicaciones . Y como verán, contamos con ‘ Granada ‘ de Albéniz en esta edición . Hablamos con la pianista venezolana Clara Rodríguez , experta en el campo del repertorio pianístico español y latinoamericano. 

Cuéntenos un poco acerca de su pasado y cómo comenzó a tocar y a promover el repertorio español / latinoamericano?

Empecé a estudiar música a la edad de 6 años , en Venezuela , como en la mayoría de los países latinos , tenemos un año preliminar de solfeo (el método de lectura de la música ), que junto al de dictado musical y la teoría nos da una base sobre la que podemos comenzar a aprender un instrumento. A los 7 me presentaron a mi primera profesora de piano , Guiomar Narváez , que es una apasionada defensora de tanto el repertorio de piano tradicional como de las composiciones de Venezuela y de América Latina. Para ser honesto, cuando era niña me encantaba tocar más que nada Bach, Scarlatti , Couperin, Mozart , Beethoven , Chopin y Debussy y sólo me conecté a los estilos latinos más populares mucho más tarde aunque tengo que señalar que me pareció que había una gran profundidad en las piezas para niños por autores venezolanos me dieron a conocer desde el principio , las obras de Flor Roffe , Antonio Estévez, Inocente Carreño , Teresa Carreño , Alberto Grau, Modesta Bor, Moisès Molerio , Antonio Lauro, Angle Sauce, fueron todos aprendidos con gran cuidado y amor. De hecho,tuve la dicha de conocer a algunos de esos maravillosos compositores en mi infancia y los recuerdo con mucho cariño .

Durante mi adolescencia escuché muchas canciones populares de latinoamérica y también tuve la suerte de ver cómo los artistas y el público estaban tan enamorados de esa música fuese escuchando o bailando el repertorio popular latinoamericano. Eso me fascinó y me dieron ganas de transmitir toda esa energía en mi forma de tocar el piano.

 

Usted creció en Caracas, pero se trasladó a Londres para estudiar en el RCM . ¿Con quién estudió ? ¿Y cómo influyeron sus profesores en su forma de tocar ?

Yo era una adolescente que iba a la escuela secundaria en la soleada Caracas y en las tardes/noches solía ir al conservatorio de música, cuando de pronto vi un anuncio en el periódico : audiciones se celebrarán la semana que viene ( en Venezuela ocurren cosas repentinamente o nunca ! Jejeje !) , me preparé tanto como pude y me presenté delante de Michael Gough Matthews y Barbara Boissard , los entonces directores de la Royal College of Music , toqué un programa de piezas que incluyó un  Preludio y Fuga del libro II del ” El 48 ” de Bach , el Estudio Op . 10 n º 1 de Chopin y algunas otras obras. En ese concurso gané una beca para venir a Londres y se decidió que tendría a Phyllis Sellick como profesor de piano . La primera vez que vi a Phyllis fue en la televisión porque ella era parte del jurado del Concurso de Piano de Leeds. Ella era una artista inmensa , generosa y exigente, que tenía el más alto nivel de tocar el piano que he conocido, su maestría musical siempre fue dirigida hacia la belleza del sonido , los contrastes en el estado de ánimo y el profundo conocimiento y la interpretación de la partitura. El respeto absoluto hacia las ideas de los compositores era una regla. En una palabra : Phyllis me enseñó el arte de tocar el piano; ella está siempre en mi mente cuando estoy aprendiendo piezas . De hecho, aplico su acercamiento a las obras a casi todo lo que toco .

Toca los ‘clásicos’ también, como Beethoven , Bach … ¿Son igualmente importantes en su vida piano?

Ellos son parte de mi vida diaria. Yo no podría vivir sin ellos !

¿Cree usted que tiene que hay que ser de origen español / latinoamericano para tocar bien estos compositores ?

Ya no! Es una curva de aprendizaje , por supuesto, y hay que escuchar toda la música que uno  pueda y luego hacer las piezas de uno. Hay que estar consciente de dónde los acentos caen en la frase ( ese el secreto! ) Es muy diferente a la sensación de de la música europea , donde casi siempre los acentos estarán en el primer tiempo . Uno tiene que entender también que cada baile tiene sus propias características. Ritmos como el 6/8 y ¾ por lo general se encuentran alternativamente en esos bailes y a veces a la métrica de un ritmo de 5/8  de un merengue venezolano, tendrá que adaptarse a un ritmo ¾  que se encuentra en la izquierda ! Usted tiene que comenzar a sentir estos ritmos en su cuerpo. es algo físico.

¿Cree que hay una gran cantidad de este tipo de repertorio que es subestimado o desconocido ? Hábleme de algunas joyas ? ¿Y cómo pueden los lectores de Pianist encontrar estas obras?

Hay una gran riqueza de piezas por explorar , el principal problema es que no todas están publicadas o son accesibles. Siempre estoy en en el proceso de hacerpublicaciones para piano con ese precioso repertorio para paliar esta situación . También he grabado CDs ( Nimbus Records ) de la música que nunca se había registrado antes y que el público ama, la música de Teresa Carreño , Moisès Moleiro o Federico Ruiz son gemas para mí.

Los mantendremos informados sobre las ediciones !

 Cualquier sugerencia de qué escuchar o ver ?

En la música española Alicia De La Rocha sigue siendo la referencia , escuchen sus grabaciones de la Suite Iberia .

Otro ejemplo excelente es el guitarrista John Williams, quien es australiano y ha estudiado ampliamente la música venezolana .

Sin ser demasiado chovinista Invito a los lectores de la Revista Pianist  a visitar mi canal de Youtube donde he añadido algunos conciertos en vivo ( que no se encuentran en CDs ) de música de diferentes compositores latinoamericanos que espero que disfruten.

http://www.youtube.com/user/Venpianista

 

¿Qué técnicas necesita un pianista para tocar compositores como Albéniz, Granados, Ginastera , etc?

Imaginación ! Visualice los vastos paisajes de América Latina , leer poesía española y latinoamericana , ir a ver pinturas de Goya y el baile flamenco con el fin de entender de dónde deriva  todo esto.

Usted tendrá que tener dedos de acero para las danzas de fuego y a la vez de seda para los cantabiles . Creo que lo que estoy tratando de decir es que se necesita producir diferentes “colores ” en el sonido de piano

 

 ¿Existen todavía desafíos técnicos / dificultades ?

Yo diría que cada pieza que se toca es un desafío. Tomo mucho tiempo aprendiendo piezas. Cuando yo comienzo una nueva puede ocurrir que  piense “aprenderé esto muy rápido “, pero luego, cuando voy por medio camino empiezo a pensar que estoy muy lejos de saberlo realmente … es complicado ! Algunas piezas técnicamente difíciles son a veces más fáciles de practicar , ” se meten en los dedos ” , al contrario de las  más abstractas o lentas donde no hay memoria física.

 

En el  CD que acompaña esta revista, hemos colocado el surco La Dulzura de tu Rostro , por Ramón Delgado Palacios, de su álbum “Venezuela” . Cuéntenos un poco acerca de esa pieza.

Gracias por elegir esa hermosa pieza. Me parece que La dulzura de tu Ramón Delgado Palacios (1863-1902) define musicalmente el siglo 19 en Venezuela por su romanticismo y expresividad lírica combinada con un acento típico venezolano dada por la figura rítmica presente en el acompañamiento. Ramón Delgado Palacios era un notable pianista y profesor de renombre. Había estudiado en el Conservatorio de París con un alumno de Chopin. Además de tocar el piano , también tocaba el órgano con tal maestría que las caraqueñas , asistían a la misa las 10 am en la Iglesia San Francisco , en gran número , sólo para escucharlo tocar . Delgado Palacios escribió 45 piezas para piano y 17 para orquesta, música de cámara y obras vocales .
Grabé esta pieza en mi CD” Venezuela ” (CD NI6122 ); en este disco se puede encontrar una colección de obras de 18 compositores diferentes, que abarcan tres siglos de composición , las piezas se basan en los tres principales géneros populares venezolanos : el vals , el joropo y el merengue .

 

¿Puede nombrar 5 piezas para piano que son “esenciales” para el pianista aficionado- de un nivel de grado intermedio 4-6 ?

Federico Ruiz : La peruanita ( o cualquiera de las piezas para niños menores de 100 años de edad – Spartan Press)

Ernesto Lecuona : Alhambra (Suite Andalucía )

Heitor Villa- Lobos: Cualquiera de la Prole do Bébé piezas

Alberto Ginastera : Danza de la moza Donosa

Enrique Granados : Oriental No 3 ( Danzas españolas )

 

¿Planes para este año?

Este año he sido invitada a tocar con orquestas de El Sistema, que está celebrando su 39 aniversario, este es un proyecto precioso porque como ustedes saben ellos tienen un alto nivel, pero también están dispuestos a aprender  y son muy flexibles y abiertos a nuevas ideas . También voy a tocar recitales como solista con mi habitual mezcla de la música europea y latinoamericana en los programas.

 

Háblenos de su festival de verano en Caracas? ¿Cómo surgió eso ?

Yo estuve involucrada en la compra de un hermoso Steinway de Concierto que viajó desde el Royal Festival Hall de Londres a Caracas al Teatro Teresa Carreño . En este piano muchos conciertos se tocaron y cuenta en muchas grabaciones realizadas por los más grandes pianistas internacionales. Dadas estas características he creado un festival en Caracas que he llamado ” Un piano de leyenda ” el año pasado . Para este año estoy muy emocionada de anunciar que tres orquestas diferentes participarán , nueve conciertos para piano y orquesta serán interpretados por diferentes pianistas ,habrá  recitales y clases magistrales .

¿Cuánto de su vida le dedica a la enseñanza? ¿Le  gusta? ¿Aprende de ella?

Disfruto mucho dando clases , yo enseño a personas encantadoras de todas las edades que por lo general se convierten en mis amigos a largo plazo. También me encanta dar clases en el Departamento Juvenil del Royal College of Music a mis muy talentosos estudiantes .

 

 

Hemos oído que va a grabar un CD Villa Lobos . Sabemos poco de su música para piano solo . Díganos si hay algunas piezas accesibles para aprender?

Las piezas que voy  a grabar pronto son muy difíciles , pero como he mencionado anteriormente, hay piezas interesantes y cortas en la suite Prole do Bébé también en Cirandinhas .

 

¿Cuántas horas al día practica?

Todo depende de los programas que esté preparando y de las demandas que las actividades externas me permitan, pero en días normales 3 horas pueden estar bien y a veces 8 horas en un día no son suficientes .

 

Qué piano tienes?

Fue un regalo de unos señores ingleses -nunca los olvidaré! es un modelo “O” de marca Steinway del año 1911 . ¡Me encanta!

 

Metas  o sueños?

Tocar muchos conciertos !

Erica Worth
Editor

Pianist Magazine

Photography by Antolín Sánchez

Clara Rodríguez is interviewed by Pianist Magazine’s editor Erica Worth. April-May 2014 issue

Pianist at Work issue 77 (April/May 2014)

Interview with CLARA RODRIGUEZ

Pianist readers love it when we present Spanish repertoire inside the Scores. And as you’ll see, we feature Albeniz’s ‘Granada’ inside this issue. We speak to Venezuelan born pianist Clara Rodriguez, an expert in the field of Spanish and Latin American piano repertoire

Tell us a bit about your past and how you fell into the groove of playing and performing Spanish/Latin American repertoire?

I started studying music at the age of 6, in Venezuela as in most Latin countries, we have a preliminary year studying solfeggio (the “sol-fa” method of reading music) which next to musical dictation and theory gives us a base upon which we can start learning an instrument. At 7 I was introduced to my first piano teacher, Guiomar Narvaez who is a passionate advocate of both the traditional piano repertoire and of the Venezuelan and Latin American output. To be honest, as a child I loved playing lots of Bach, Scarlatti, Mozart, Beethoven, Chopin and Debussy and only connected to the more popular Latin styles later on although here I have to point out that I found great depth in the children pieces by Venezuelan authors I was given to learn from the very beginning, works by Flor Roffe, Antonio Estevez, Inocente Carreño, Teresa Carreño, Alberto Grau, Modesta Bor, Moisès Molerio, Antonio Lauro were all learnt with great care and love. I actually met some of those wonderful composers in my childhood and I remember them with much affection.

During my adolescence I listened to many songs and also was lucky to see how performers and public were so much in love with performing, listening or dancing the popular Latin American repertoire. All that fascinated me and made me want to convey all that energy in my piano playing.

 

You grew up in Caracas, but moved to London to study at the RCM. Who did you study with? And how did they influence your playing?

I was a teenager going to secondary (high) school in sunny Caracas and in the afternoons I used to go to music conservatoire, when suddenly I saw an advert on the newspaper: auditions would be held the following week (in Venezuela things happen suddenly or never! Hehehe!), I prepared as much as I could and presented in front of Michael Gough Matthews and Barbara Boissard, the then Directors of The Royal College of Music, a programme of pieces that included Bach Prelude and Fugue from the Book II of “The 48”, Chopin Study Op. 10 No 1 and some other works. I was given a scholarship to come to London and it was decided that I would have Phyllis Sellick as piano teacher. The first time I saw Phyllis was on TV because she was part of the jury of the Leeds Piano Competition. She was an immense artist, generous and demanding, she had the highest standard of piano playing that I have ever come across, her musicianship was always directed towards the beauty of sound, contrasts in mood and the deep understanding and interpretation of the score. Absolute respect towards the composer`s ideas was a rule. In a word: Phyllis taught me The ART of piano playing ; she is always on my mind when I am learning pieces. I actually apply her approach to nearly everything I play.

We know that you of course play the ‘classics’ too, such as Beethoven, Bach and so on. Are they both equally important in your piano life?

They are part of my daily life. I could not live without them!!!

Do you think you have to be of Spanish/Latin American origin to play these composers well?

Not any more! It is a learning curve of course and one must listen to as much music as one possibly can and then make the pieces your own. One has to be aware of where the accents fall in the phrase, (that`s the secret!)  It is very different to the European feel where nearly always the accents will be on the first beat. One has to understand too that every dance has its own characteristics. Rhythms such as 6/8 and ¾ are usually found alternatively in those dances or sometimes to the right hand 5/8 rhythm of a Venezuelan Merengue you will have to fit in a ¾ rhythm with the left! You have to start to feel these rhythms in your body.

Do you think there’s a lot of this type of repertoire out there that is underrated or unheard of? Tell me about some gems? And how can readers of Pianist find these works?

There`s a wealth of pieces out there to be explored, the main problem is that they are not all published or accessible. I`m in the process of making piano albums with lovely repertoire to alleviate this situation .I have also made CDs (Nimbus Records) of  music that had never been recorded before and that the public loves, the music by Teresa Carreño, Moisès Moleiro or Federico Ruiz are gems to me.

I`ll keep you posted about the editions!

 Any suggested listening or watching?

In Spanish music Alicia De La Rocha is still the reference, listen to her Iberia Suite recordings.

Another excellent example is guitarist John Williams who is Australian and has studied Venezuelan music extensively.

Without being too chauvinist I would invite Pianist Magazine readers to visit my Youtube Channel, I have added some live concert performances (not yet found on CD) of music by different Latin American composers that I hope you will enjoy.

http://www.youtube.com/user/Venpianista

What techniques does a pianist need in order to play such composers as Albeniz, Granados, Ginastera etc?

Imagination! Visualize the vast Latin American landscapes, read Spanish poetry, go to see Goya paintings and flamenco dancing in order to understand where all this stems from.

You will need to have steely fingers for the fiery dances and silky paddy ones for the cantabiles. I think that what I am trying to say is that you need to produce different “colours” in your piano sound

 With regards to your playing, do you have technical challenges/difficulties?

I would say that EVERY piece one plays is a challenge. I take ages learning pieces I`m afraid. When I`m starting one it might happen that I think ”I`ll learn this really quickly” but then when I`m halfway learning it I begin to think that I`m really far from really knowing it…it is complicated! Some technically challenging pieces are sometimes easier to practice and therefore they “get into your fingers” better than slow more abstract one where there`s not much physical memory.

On our covermount CD, we have placed the track La Dulzura de tu Rostro, by Ramon Delgado Palacios, from your Venezuela album. Tell us a bit about that piece.

Thank you for choosing such a beautiful piece. I find that the waltz La dulzura de tu rostro by Ramòn Delgado Palacios (1863-1902) defines musically the 19th century in Venezuela for its romanticism and lyrical expressiveness combined with a typical Venezuelan lilt given by the rhythmical figure present on the accompaniment.Ramón Delgado Palacios was a notable pianist and a renowned teacher. He had studied at the Paris Conservatoire with a pupil of Chopin. Besides playing the piano, he also played the organ with such mastery that the Caraqueñas , attended the 10 a.m. mass at San Francisco Church, in great number just to hear his playing. Delgado Palacios wrote 45 piano pieces and 17 for orchestra, chamber music and vocal works.

I recorded this piece on my “Venezuela” (CD NI6122); in this album you can find a collection of pieces by 18 different composers spanning three centuries of composition, the pieces are all based on the three main Venezuelan popular genres: the waltz, the joropo and the merengue.

Can you name 5 piano pieces that are a ‘must’ for the amateur pianist to learn – of an intermediate grade 4-6 standard?

Federico Ruiz : La peruanita (or any of the Pieces for Children under 100 years of age – Spartan Press)

Ernesto Lecuona: Alhambra (Suite Andalucia)

Heitor Villa-Lobos: Any of the Prole do bebe pieces

Alberto Ginastera: Danza de la moza donosa

Enrique Granados: Oriental No 3 (Danzas españolas)

What are you up to this year?

This year I have been invited to play concerti con orchestras from El Sistema that is celebrating its 39th anniversary, this is a lovely project because as you know they have a fantastic high level but they are also eager to learn from you and are very flexible and open to new ideas. I will also play solo recitals with my usual mixture of European and Latin American music in the programmes.

Tell us about your summer festival in Caracas? How did that come about?

I was involved in the purchase of a beautiful Steinway Concert Grand that went from the Royal Festival Hall to Caracas`s Teresa Carreño Theatre. On this piano many concerts were played and features on many recordings made by the greatest international pianists. Given these characteristics I created a festival in Caracas that I have called “A legendary piano” last year. For this year`s edition I am very excited to announce that four different orchestras will participate, twelve piano concerti will be performed by different pianists, recitals and master classes will also be part of this festival.

How much of your ‘pianist’ life is about teaching? Do you enjoy it? Do you learn from it?

I enjoy teaching very much, I teach lovely people of all ages that usually become my friends in the long run. I also love teaching at the Junior Department of the Royal College of Music my very talented students.

We hear that you will be recording a Villa Lobos CD. We know little about his solo piano music. Tell us if there’s some accessible stuff to learn?

The pieces I`ll be recording soon are very difficult but as I mentioned above there are short interesting and lively pieces in the suite Prole do Bébé also in the Cirandinhas.

 

How many hours a day do you practice?

It all depends on the programmes I am preparing and on the demands external activities will allow but on easy days 3 hours will seem ok and sometimes 8 hours on a day aren`t enough.

 What piano do you own?

 A Steinway model O from 1911. I love it!

Any particular goals/dreams?

Play many concerts!

 Festival un Piano de Leyenda de Caracas address mail

https://www.facebook.com/pages/Festival-de-piano-Un-piano-de-leyenda-Piano-Festival/1419935518249764?ref=hl

Erica Worth
Editor

Pianist Magazine

Photography by Antolín Sánchez

Image: