Entrevista de Clara Rodríguez para la revista Pianist. Por Erica Worth

 Abril-mayo de 2014. No 77

Pianista Trabajando

Entrevista con CLARA RODRIGUEZClara-08

A los lectores de Pianist les encanta cuando presentamos repertorio español dentro de las publicaciones . Y como verán, contamos con ‘ Granada ‘ de Albéniz en esta edición . Hablamos con la pianista venezolana Clara Rodríguez , experta en el campo del repertorio pianístico español y latinoamericano. 

Cuéntenos un poco acerca de su pasado y cómo comenzó a tocar y a promover el repertorio español / latinoamericano?

Empecé a estudiar música a la edad de 6 años , en Venezuela , como en la mayoría de los países latinos , tenemos un año preliminar de solfeo (el método de lectura de la música ), que junto al de dictado musical y la teoría nos da una base sobre la que podemos comenzar a aprender un instrumento. A los 7 me presentaron a mi primera profesora de piano , Guiomar Narváez , que es una apasionada defensora de tanto el repertorio de piano tradicional como de las composiciones de Venezuela y de América Latina. Para ser honesto, cuando era niña me encantaba tocar más que nada Bach, Scarlatti , Couperin, Mozart , Beethoven , Chopin y Debussy y sólo me conecté a los estilos latinos más populares mucho más tarde aunque tengo que señalar que me pareció que había una gran profundidad en las piezas para niños por autores venezolanos me dieron a conocer desde el principio , las obras de Flor Roffe , Antonio Estévez, Inocente Carreño , Teresa Carreño , Alberto Grau, Modesta Bor, Moisès Molerio , Antonio Lauro, Angle Sauce, fueron todos aprendidos con gran cuidado y amor. De hecho,tuve la dicha de conocer a algunos de esos maravillosos compositores en mi infancia y los recuerdo con mucho cariño .

Durante mi adolescencia escuché muchas canciones populares de latinoamérica y también tuve la suerte de ver cómo los artistas y el público estaban tan enamorados de esa música fuese escuchando o bailando el repertorio popular latinoamericano. Eso me fascinó y me dieron ganas de transmitir toda esa energía en mi forma de tocar el piano.

 

Usted creció en Caracas, pero se trasladó a Londres para estudiar en el RCM . ¿Con quién estudió ? ¿Y cómo influyeron sus profesores en su forma de tocar ?

Yo era una adolescente que iba a la escuela secundaria en la soleada Caracas y en las tardes/noches solía ir al conservatorio de música, cuando de pronto vi un anuncio en el periódico : audiciones se celebrarán la semana que viene ( en Venezuela ocurren cosas repentinamente o nunca ! Jejeje !) , me preparé tanto como pude y me presenté delante de Michael Gough Matthews y Barbara Boissard , los entonces directores de la Royal College of Music , toqué un programa de piezas que incluyó un  Preludio y Fuga del libro II del ” El 48 ” de Bach , el Estudio Op . 10 n º 1 de Chopin y algunas otras obras. En ese concurso gané una beca para venir a Londres y se decidió que tendría a Phyllis Sellick como profesor de piano . La primera vez que vi a Phyllis fue en la televisión porque ella era parte del jurado del Concurso de Piano de Leeds. Ella era una artista inmensa , generosa y exigente, que tenía el más alto nivel de tocar el piano que he conocido, su maestría musical siempre fue dirigida hacia la belleza del sonido , los contrastes en el estado de ánimo y el profundo conocimiento y la interpretación de la partitura. El respeto absoluto hacia las ideas de los compositores era una regla. En una palabra : Phyllis me enseñó el arte de tocar el piano; ella está siempre en mi mente cuando estoy aprendiendo piezas . De hecho, aplico su acercamiento a las obras a casi todo lo que toco .

Toca los ‘clásicos’ también, como Beethoven , Bach … ¿Son igualmente importantes en su vida piano?

Ellos son parte de mi vida diaria. Yo no podría vivir sin ellos !

¿Cree usted que tiene que hay que ser de origen español / latinoamericano para tocar bien estos compositores ?

Ya no! Es una curva de aprendizaje , por supuesto, y hay que escuchar toda la música que uno  pueda y luego hacer las piezas de uno. Hay que estar consciente de dónde los acentos caen en la frase ( ese el secreto! ) Es muy diferente a la sensación de de la música europea , donde casi siempre los acentos estarán en el primer tiempo . Uno tiene que entender también que cada baile tiene sus propias características. Ritmos como el 6/8 y ¾ por lo general se encuentran alternativamente en esos bailes y a veces a la métrica de un ritmo de 5/8  de un merengue venezolano, tendrá que adaptarse a un ritmo ¾  que se encuentra en la izquierda ! Usted tiene que comenzar a sentir estos ritmos en su cuerpo. es algo físico.

¿Cree que hay una gran cantidad de este tipo de repertorio que es subestimado o desconocido ? Hábleme de algunas joyas ? ¿Y cómo pueden los lectores de Pianist encontrar estas obras?

Hay una gran riqueza de piezas por explorar , el principal problema es que no todas están publicadas o son accesibles. Siempre estoy en en el proceso de hacerpublicaciones para piano con ese precioso repertorio para paliar esta situación . También he grabado CDs ( Nimbus Records ) de la música que nunca se había registrado antes y que el público ama, la música de Teresa Carreño , Moisès Moleiro o Federico Ruiz son gemas para mí.

Los mantendremos informados sobre las ediciones !

 Cualquier sugerencia de qué escuchar o ver ?

En la música española Alicia De La Rocha sigue siendo la referencia , escuchen sus grabaciones de la Suite Iberia .

Otro ejemplo excelente es el guitarrista John Williams, quien es australiano y ha estudiado ampliamente la música venezolana .

Sin ser demasiado chovinista Invito a los lectores de la Revista Pianist  a visitar mi canal de Youtube donde he añadido algunos conciertos en vivo ( que no se encuentran en CDs ) de música de diferentes compositores latinoamericanos que espero que disfruten.

http://www.youtube.com/user/Venpianista

 

¿Qué técnicas necesita un pianista para tocar compositores como Albéniz, Granados, Ginastera , etc?

Imaginación ! Visualice los vastos paisajes de América Latina , leer poesía española y latinoamericana , ir a ver pinturas de Goya y el baile flamenco con el fin de entender de dónde deriva  todo esto.

Usted tendrá que tener dedos de acero para las danzas de fuego y a la vez de seda para los cantabiles . Creo que lo que estoy tratando de decir es que se necesita producir diferentes “colores ” en el sonido de piano

 

 ¿Existen todavía desafíos técnicos / dificultades ?

Yo diría que cada pieza que se toca es un desafío. Tomo mucho tiempo aprendiendo piezas. Cuando yo comienzo una nueva puede ocurrir que  piense “aprenderé esto muy rápido “, pero luego, cuando voy por medio camino empiezo a pensar que estoy muy lejos de saberlo realmente … es complicado ! Algunas piezas técnicamente difíciles son a veces más fáciles de practicar , ” se meten en los dedos ” , al contrario de las  más abstractas o lentas donde no hay memoria física.

 

En el  CD que acompaña esta revista, hemos colocado el surco La Dulzura de tu Rostro , por Ramón Delgado Palacios, de su álbum “Venezuela” . Cuéntenos un poco acerca de esa pieza.

Gracias por elegir esa hermosa pieza. Me parece que La dulzura de tu Ramón Delgado Palacios (1863-1902) define musicalmente el siglo 19 en Venezuela por su romanticismo y expresividad lírica combinada con un acento típico venezolano dada por la figura rítmica presente en el acompañamiento. Ramón Delgado Palacios era un notable pianista y profesor de renombre. Había estudiado en el Conservatorio de París con un alumno de Chopin. Además de tocar el piano , también tocaba el órgano con tal maestría que las caraqueñas , asistían a la misa las 10 am en la Iglesia San Francisco , en gran número , sólo para escucharlo tocar . Delgado Palacios escribió 45 piezas para piano y 17 para orquesta, música de cámara y obras vocales .
Grabé esta pieza en mi CD” Venezuela ” (CD NI6122 ); en este disco se puede encontrar una colección de obras de 18 compositores diferentes, que abarcan tres siglos de composición , las piezas se basan en los tres principales géneros populares venezolanos : el vals , el joropo y el merengue .

 

¿Puede nombrar 5 piezas para piano que son “esenciales” para el pianista aficionado- de un nivel de grado intermedio 4-6 ?

Federico Ruiz : La peruanita ( o cualquiera de las piezas para niños menores de 100 años de edad – Spartan Press)

Ernesto Lecuona : Alhambra (Suite Andalucía )

Heitor Villa- Lobos: Cualquiera de la Prole do Bébé piezas

Alberto Ginastera : Danza de la moza Donosa

Enrique Granados : Oriental No 3 ( Danzas españolas )

 

¿Planes para este año?

Este año he sido invitada a tocar con orquestas de El Sistema, que está celebrando su 39 aniversario, este es un proyecto precioso porque como ustedes saben ellos tienen un alto nivel, pero también están dispuestos a aprender  y son muy flexibles y abiertos a nuevas ideas . También voy a tocar recitales como solista con mi habitual mezcla de la música europea y latinoamericana en los programas.

 

Háblenos de su festival de verano en Caracas? ¿Cómo surgió eso ?

Yo estuve involucrada en la compra de un hermoso Steinway de Concierto que viajó desde el Royal Festival Hall de Londres a Caracas al Teatro Teresa Carreño . En este piano muchos conciertos se tocaron y cuenta en muchas grabaciones realizadas por los más grandes pianistas internacionales. Dadas estas características he creado un festival en Caracas que he llamado ” Un piano de leyenda ” el año pasado . Para este año estoy muy emocionada de anunciar que tres orquestas diferentes participarán , nueve conciertos para piano y orquesta serán interpretados por diferentes pianistas ,habrá  recitales y clases magistrales .

¿Cuánto de su vida le dedica a la enseñanza? ¿Le  gusta? ¿Aprende de ella?

Disfruto mucho dando clases , yo enseño a personas encantadoras de todas las edades que por lo general se convierten en mis amigos a largo plazo. También me encanta dar clases en el Departamento Juvenil del Royal College of Music a mis muy talentosos estudiantes .

 

 

Hemos oído que va a grabar un CD Villa Lobos . Sabemos poco de su música para piano solo . Díganos si hay algunas piezas accesibles para aprender?

Las piezas que voy  a grabar pronto son muy difíciles , pero como he mencionado anteriormente, hay piezas interesantes y cortas en la suite Prole do Bébé también en Cirandinhas .

 

¿Cuántas horas al día practica?

Todo depende de los programas que esté preparando y de las demandas que las actividades externas me permitan, pero en días normales 3 horas pueden estar bien y a veces 8 horas en un día no son suficientes .

 

Qué piano tienes?

Fue un regalo de unos señores ingleses -nunca los olvidaré! es un modelo “O” de marca Steinway del año 1911 . ¡Me encanta!

 

Metas  o sueños?

Tocar muchos conciertos !

Erica Worth
Editor

Pianist Magazine

Photography by Antolín Sánchez

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Clara Rodriguez, a short biography

I was born in Caracas to parents sensitive to the arts. My father was a polemic writer who lived a tormentous life. Sadly he died in 2000 at the age of 64. My parents divorced when I was very young , so my mother  raised my sister Valentina, and I in the best possible way that a mother can: with lots of love, sacrificing her time, and taking me to music school from the age of 7.
I had a great childhood, fantastic and fun training, although strict, at the Conservatorio Juan José Landaeta, located in a beautiful old villa within a residential area of the city.
There were some good old grand pianos and a lovely smell of polished woods and exotic plants. There was a friendly atmosphere and my very elegant piano teacher, Guiomar Narváez introduced me to the great composers through a diet of lots of studies by Hanon, Czerny and the whole spectrum of the European repertoire. She had studied in Caracas and in Vienna. My harmony teacher was composer Angel Sauce, who also the director of the Conservatory.
When I was sixteen I participated in an audition organized by Carlos Díaz Sosa, the judges Michael Gough Matthews and Barbara Boissard had  flown in from the UK. I remember playing a Prelude and Fugue from the Book II of the W.T.C. by J.S. Bach, Chopin Study Op.10 No 1, Reflets dans l’eau by Debussy. They granted me a scholarship to come to study at London’s Royal College of Music  and it was decided that I should have Phyllis Sellick as my teacher. I am ever so grateful to them!
I spent a year at the Junior Department and six at the senior. Phyllis Sellick was my mentor, she was so inspirational, a combination of intellect and imagination, Romanticism and rigour. She had studied with Isidor Phillip and Maurice Ravel in Paris. As an adult, Rachmaninov  was one of her close acquaintances. She was sweet, very intelligent and had the highest standards in piano playing I have ever come across. All the major English composers dedicated piano works to her including Arthur Bliss, Michael Tippet and Vaughan Williams.

Paul Badura-Skoda, Regina Smendzianka and Niel Immelman have also inspired me with their knowledge of piano playing and have had a fundamental influence on me as keep having my pianists friends such as Barry Douglas.

I love playing abroad, but it can also be a bit daunting; the music you play and love at home might not be what people of different cultures might like, or so I used to think. Going to far away countries and cultures like exotic India, Tunisia, Morocco, Syria, Egypt to play a mixture of  European and Latin American music used to worry me a little, but taught me that people everywhere are eager and happy to receive it. Playing in Europe or the United States has also been really interesting and enriching.

I greatly enjoy performing solo recitals, as well as being a soloist with  orchestras; playing with incredibly talented musicians in ensembles of Classical or Latin American music is always fulfilling and an infinite learning curve.

Sharing the stage with actors as I have with Karin Fernald or Alberto Rowinski in productions of our own such as “Liszt in petticoats” (dedicated to Teresa Carreño) and “Con-cierto humor” has been lovely because I have learnt from their artistic field to listen to the way they deliver their lines so beautifully.

Gypsy Ballade” was another fantastic show that I loved producing and performing alongside Marisela Romero and José Manuel Garzón, actors/dancers that came from Spain. It was inspired by Federico Garcia Lorca’s poetry, songs and life mixed with readings from his journals, in English, by Karen Fernald and a fabulous stage decor by French artist Jacques Iselin. I played a number of piano pieces from the Andalusian region of Spain.

In 2011 I was very fortunate in that I wrote and performed my own “Franz Liszt” ; this took place in Caracas with fantastic actor Caridad Canelón and narrated by Miguel Delgado-Estévez , a really beautiful experience.

In relation to music and words, I have a dream of producing in the near future The Passionate Life of Isaac Albeniz which will be based on a script written by Trader Faulkner.

Recording CDs is also part of my activities, I find that making them is immensely rewarding but also very difficult. Up to now I have produced and recorded five Venezuelan music CDs, another one of Late Piano Works by Chopin, and the piano music by Ernesto Lecuona.

I am particularly fond of the release El Cuarteto and me produced of a live concert performed in Caracas five years ago, it is a collection of dances and songs from Venezuela.

Frequently I am asked to participate in interviews on the radio, the written press and on TV; the programme In Tune on BBC 3 is one of the loveliest to do because one both plays, and talks ‘live’ on it. As a child, my first ever TV live performance was done in Caracas where I remember playing two very fast Scarlatti Sonatas; then I had fun appearing next to pianist Rosario Marciano as well as playing on a TV programme dedicated to the history of the piano at the Museo del Teclado of Caracas.

In 1993 up to 1998 I founded and directed a music festival in Caracas at the Teatro San Martín. It was wonderful to see the project come to life in an area of Caracas where before there had not been any music.

Lately I curated, produced and directed the Clara Rodriguez Bolivar Hall Concert Series in London and the “Legendary Piano Festival of Caracas” to celebrate the aquisition of a fabulous concert grand-Steinway that belonged first to the Royal Festival Hall and now lives in the Sala José Félix Ribas. Something I am very proud of as I had the responsability of finding the piano and organizing every detail of the festival.

Composers such Federico Ruiz, Miguel Astor, Adrián Suárez, Mirtru Escalona, Lawrence Casserley, Michael Rosas Cobián and Juan Carlos Núñez have written and dedicated pieces to me, for that gesture I am deeply grateful and I have tried to do justice to their marvellous effort and creative talent by recording and playing their music in public concerts. Sometimes as publishing editor as in the case of the Pieces for Children under 100 years of age by Federico Ruiz (Spartan Press and The Associated Board of the Royal Schools of Music)

I have enjoyed playing a dozen solo recitals and concerts with friends at the Southbank Centre, some others at Wigmore Hall, St. Martin-In-The-Fields and a number of concertos at St. John’s Smith Square, including Ravel in G, Rachmaninov 3rd, Schumann in A minor, Nights in the Gardens of Spain and Federico Ruiz’s Second Piano Concerto.

I have also produced and performed “In the mood for tango”, “Tangoitis”, “Monnlight Sonata by Candlelight”, “Latin Bach” and “Appassionata Sonata by Candlelight”.

For the last eight years I have taught the piano at the Junior Department of the Royal College of Music of London, an activity that gives me much joy and allows me to be in touch with lovely emerging talents.

I consider myself very lucky to count with wonderful passionate artists that work lovingly on my leaflets, CD covers and general image such as the photographers Antolín Sánchez, Jean-Luc Muller and Sogand Bahram, graphic designers Carlos David and Gabriella Bello and dress designer Valentina Rodríguez.

My CDs are available on the Nimbus Records label from: http://www.wyastone.co.uk/all-labels/nimbus/classical.html?instrumentalist=2499 or from Amazon: http://www.amazon.co.uk/Clara-Rodriguez/e/B004RV4JQE/ref=ac_dpt_sa_bio

You can listen to some of my recordings or live performances on my Youtube channel:  http://www.youtube.com/user/Venpianista

You can also communicate with me through:

My website http://www.clararodriguez.com

Twitter: https://twitter.com/VENPIANISTA

and my Facebook page https://www.facebook.com/pianoclararodriguez?ref=hl

Clara Rodriguez/Antolin Sanchez photography