Recital and Launch of “Americas Without Frontiers”, evening dedicated to Phyllis Sellick

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Clara Rodriguez, pianist

“Electrifiying! the place was packed!” Barbara Duncan
“Many congratulations on yesterday evening, dear Clara.  Cannot begin to
say how impressed I am with all your marvellous achievements.  And your
general brio is  so very  welcome!   I was delighted to be involved.
My friends loved it, including Nick, who doesnt go to concerts usually.” Karin Fernald
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“So beautiful….@VENPIANISTA you made the piano talk, sing and play…..what a wonderful sound. Thank you” Antoinette Urwin
“Bravo for your concert, I was really glad I could come” Arthur
“Wonderful Concert Clara yesterday! ” Adrien Schmitt
“Excellent concert – it fitted nicely together and Leo stood in well, in fact all readers were fine. And you – well you’re always fine !” Tony Barlow
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Pianist Clara Rodriguez with actor Karin Fernald and Readers Dominic Seligman, Timothy Adès and Leonardo Muller-Rodriguez

“Your concert was so lovely;  I was really tired at the beginning (cause I hadn’t slept well the night before) – but by the end of it I was energised, it was great.   Everyone did the readings so well, especially Leonardo :)!
And I loved the Ravel (haven’t heard the Tombeau for ages) – the last two pieces by Lecuona were so beautiful.   It was all nice, and a good atmosphere too, with all the readers and variety.” Helen Moore
Was great to see you playing last night – we really enjoyed the concert!” Yaz
“Gracias Clara Rodriguez por un concierto entrañable, conmovedor-tanto talento, energía y luces en tu manera de interpretar y tocar, bravisimo!!”
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“Thank you Clara Rodriguez for an endearing, moving concert-so much talent, energy, enlightment in your interpretations and way of playing. bravissimo!” Sandra Menant
“Dear Clara
Many congratulations on yesterday’s concert. We really enjoyed the programme and your wonderful playing” Tony and Sue
“Clara Rodriguez played brilliantly and chose the texts very well for us to read. I enjoyed it very much. The audience enjoyed it too.” Timothy Adès
“Clara, Thanks so much for a wonderful evening. I was so moved to see how you have grown into an artist with so much to say and such a command of the music you play. Loved the readings. Phyllis would have been proud of you and the person you have become. I guess she taught us much more than how to play the piano!” Adrian Sims
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Clara Rodríguez  “Americas Without Frontiers

      Piano Recital and CD launch. St. James’s Church Piccadilly

 Wednesday 29th November 2017 at 7.30 pm

 

Programme

Readings  on the life of Phyllis Sellick (1911-2007)

Four Venezuelan Waltzes:

Evencio Castellanos (1915 -1984):

Mañanita Caraqueña

Ramón Delgado Palacios (1867-1902):

La Dulzura de tu Rostro

Maria Luisa Escobar (1898 -1985):

Noche de Luna en Altamira

Teresa Carreño (1853 -1917):

 Mi Teresita

 Frédéric Chopin (1810-1849):

Ballade Op. 23 No 1 in G minor

 Sergei Rachmaninoff (1873-1943):

Three Preludes Op. 23:

-E flat Major No 6

-G Minor No 5

-D Major No 4 24271582_10210899164543816_1043933972_o[1]

Alejo Carpentier (1904 -1980):

Short excerpt from El Siglo de las Luces (Translated by John Sturrock)

Ludovic Lamothe (1882-1953):

La Dangereuse (Merengue from Haiti)

Maurice Ravel (1875 -1937):

Pavane pour une Infante Défunte

Maurice Ravel:

Three pieces from Le Tombeau de Couperin:
Prelude – Menuet – Toccata

Atahualpa Yupanqui (1908-1992):

 Time of Man (Translated by Timothy Adès)

 Germán Darío Pérez (1964 -):

Ancestro (Colombian Bambuco)

 Alfonsina Storni (1892-1938):

Voy a Dormir (I am going to sleep)

 Ariel Ramírez (1921-2010):

Alfonsina y el Mar (Argentinean Zamba)

Federico García Lorca (1898-1936):

First impressions (Translated by Timothy Adès)

Ernesto Lecuona (1985-1963):

 La Comparsa and Malagueña

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Readers:

Timothy Adès

Karin Fernald

Leonardo Muller Rodriguez

Dominic Seligman

 

 

 

 
 

An evening with Clara Rodriguez and Chopin in Kew

The Venezuelan pianist Clara Rodríguez played on Saturday February 7th in Kew,in the enchanting borough
of Richmond, very close to the world famous botanical park of Kew Gardens.
The concert , to a full house , was held in the beautiful church of St. Anne’s – built in 1714-
under the auspices and by invitation of the Kew Sinfonia conducted by Marc Dooley .
Clara Rodriguez was the soloist in the virtuoso Concerto No 1 in E minor by Frederic Chopin .
The audience showed their appreciation to the artist offering her a long ovation, beautiful bouquets
of spring flowers and sending messages of congratulations .
On previous occasions Marc Dooley and Clara Rodriguez have shared the stage interpreting
the Schumann Concerto in A minor and the Third Concerto by Sergei Rachmaninoff in London’s
St. John’s Smith Square.
Clara Rodriguez performs regularly in Europe and Venezuela . In 2014 she played two celebratory
concerts for the 39th anniversary of the founding of the Sistema of Youth and Children Orchestras of
Venezuela and with the Municipal Orchestra of Caracas.
Upcoming performances include concerts at St. Martin -in- the- Fields ( April 14 ) ,
Purcell Room at the Southbank Centre ( June 7 ) and with the Typical National Orchestra at the José
Félix Ribas Hall( July 25 ) .
The catalogue of CDs recorded by Clara Rodriguez for the prestigious label Nimbus Records
contains five albums of music for piano by Teresa Carreño , Moisés Moleiro , Federico Ruiz ,
” VENEZUELA ” and Ernesto Lecuona. Independently she has produced discs of late works by
Frederic Chopin and with El Cuarteto live. Clara Rodriguez teaches the piano at the JD of the
Royal College of Music in London .

There is only one word for your performance last night: magnificent! So inspiring to hear such wonderful music rendered so faultlessly, and with such incredible sensitivity. I was genuinely moved to tears by it, and I thank you. The Sinfonia generally, was very competent but with you they rose to a higher level, accompanying you with immaculate timing and especial sensitivity. I thought the conductor was excellent, as well. Altogether a most enjoyable evening, and one I will long remember“. William Roberts

” We spent yesterday a wonderful musical evening with the Kew Sinfonia and especially with your magnificent performance of Chopin.
So this morning we wanted to congratulate you for your great talent as a pianist , your brilliance and your smile . Certainly there is the technical and work but also vitality and a great joviality . What a joy for us spectators. Congratulations for this exceptional moment ” Guy, Isabel and Florian Aucomte

“It was FABULOUS! Really great – I’d forgotten what a
long / involved piece of music that is. I can’t believe you learned
it in just a few months. It really is a big work and you really
nailed it! Really beautiful. It was a great evening – you
must play that piece again – it’s so pretty.”

“Thank you very much Clara, it was truly sublime !!!”

Your concert was a triumph. The audience was spell-bound, and as you could hear from the applause and “bravos”, tremendously appreciative.

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¿Por qué siempre Chopin?

Frédéric Chopin (1810-1849)

Para los pianistas cada armonía e idea musical de este compositor nos hace literalmente “derretir”, la reacción es tanto física como química. Nos lleva a la nostalgia, o algo parecido, nos arruga el corazón y eso nos gusta! es como si abrieramos constantemente ventanas con miradas hacia caminos del inconsciente que vemos quizás de forma borrosa, él nos enfoca la imagen. Hay algo de lo que estoy tratando de decir en la famosa cita de Oscar Wilde: “Después de tocar Chopin, me siento como si hubiera estado llorando por los pecados que nunca he cometido, y el duelo por las tragedias que no son mías.”

Puedo decir con mucho gusto que mi profesora Phyllis Sellick estudió en Paris con Isidor Philipp, quien fuera alumno de Georges Mathias uno de los más connotados alumnos de Chopin lo quearts-chopin_65593c me acerca directamente al legado del venerado músico.

Estoy segura que no es necesario leer o saber nada sobre cómo fue compuesta la obra de este compositor para poder amarla pero de todas maneras he tenido el impulso de escribir algo sobre piezas que han vivido conmigo por muchos años, que he estado estudiando, tocando en conciertos y que grabé en un CD en el 2008.
La producción creativa de Chopin tiene la influencia de cuatro elementos fundamentales que aunque son opuestos se amalgaman y se revalorizan en ella: Polonia: de madre polaca, nació y fue educado allí; Francia: su padre era francés y éste fue el país en donde se residenció desde los 18 años hasta su muerte; los otros dos son el clasisismo y el romanticismo.
En términos del clasisismo, hay una rigurosidad en la lógica, la claridad y las proporciones de sus piezas. Hay que recordar que Chopin recibió su educación musical de dos maestros – Wojciech Zywny y Joseph Elsner- que lo ayudaron a que conociese profundamente la obra de Bach y de Mozart. Así vemos en su música una dosis fuerte del fenómeno que quiero llamar Ave Fénix ya que sus largas y lánguidas melodías -con sus juegos de tensión y relajación de los intervalos- al recorrer una distancia considerable y antes de llegar a término, renacen transformadas. Las curvas melódicas de sus obras se nutren de su admiración por el bel canto de Bellini y Rossini y sus acordes obedecen a una especie de goce sensorial netamente francés.
El aspecto romántico está dado por el empleo de la modalidad que en Chopin corresponde a una necesidad interior y que sirve su voluntad de querer ser un músico nacionalista
Chopin compuso Mazurcas y Polonesas a lo largo de toda su vida, por un sentimiento patriótico seguramente y tambien como una exploración personal de la música popular, música que por demás Chopin amaba, estudiaba y la cual se encuentra presente, ya sea de manera subterránea o inmediata dentro de toda su obra.

Para el CD grabé la Mazurka Op. 24 No 4  porque es una muestra del talento narrativo de Chopin  y la escogí a pesar de ser más temprana que el resto de las piezas presentes en esa colección porque contrasta con el carácter oscuro e improvisatorio de la Mazurka Op. 63 No 2.
A veces los títulos de muchas de sus piezas han podido ser trasladados a otras. Por ejemplo, las fantasías hubiesen podido llamarse baladas o algunos estudios lentos, nocturnos. Chopin mismo habla del dilema que varias veces sintió en cuanto a qué título ponerle a sus piezas. En una carta a sus padres dice que ha compuesto la Sonata de cello, la Barcarolla y ¨otra cosa que no sé cómo titular¨. Se estaba refiriendo a la Polonesa-Fantasía Op. 61. Efectivamente fantasía es la palabra clave en ésta pieza, aún cuando ella presente alusiones rítmicas de la polonesa. Es una obra mas audáz y compleja que las otras polonesas y fue escrita en Nohant, Francia, en 1846 durante su último verano en la casa de George Sand.
El término fantasía también le permitía a Chopin explorar cualidades de carácter narrativo, musicalmente hablando, sin tener que plegar su discurso a un programa específico, la forma libre de éstas composiciones lo impulsaba a darle rienda suelta a su imaginación.Es interesante notar que aunque Chopin tuvo una estrecha amistad con los mas grandes poetas polacos de su tiempo –Mickiewcz, Slowacki, Kransinski- y con el pintor Delacroix, detestaba que la gente tratara de encontrar explicaciones extra-musicales o significados relativos a lo que lo había podido llevar a escribir alguna obra. A uno le dá la impresión de que él destilaba para su música lo que su observación de la vida misma o de una obra de arte le hubiesen podido producir. De allí el carácter abstracto y puro de su música, quizás comparable a la de Beethoven en ese sentido.
De Chopin siempre se piensa que sólo escribió piezas cortas, sin embargo sus dos conciertos para piano y orquesta y sus sonatas son grandes obras cíclicas. Ellas son clásicas en el sentido de que presentan una completa armonía dentro de sus elementos, entre la forma y el contenido.
La Sonata Op. 58 No 3 está compuesta por cuatro movimientos. El Allegro maestoso se caracteriza por tener un primer tema sumamente épico el cual contrasta con el segundo mucho mas lírico e “italiano”.Este movimiento tiene un razgo fudamentalmente no-beethoveniano ya que su primer tema no está presente en la recapitulación, la razón puede ser el número de veces que se escucha en la exposición y en el desarrollo mismo, sólo aparece una vez mas en sus compases finales. El segundo movimiento es ligero y luminoso, con una interesante construcción contrapuntística es su sección central. El Largo comienza con la nota final del Scherzo (Mi bemol=Re sostenido) y modula hacia la tonalidad principal de Si mayor, éste es considerado como uno de los nocturnos mas inspirados de Chopin. El Finale cierra la obra con una tarantela centelleante y triunfal.
La Barcarolla, con su alusión a Venecia, utiliza ésta idea rítmica y quizás visual, sólo como punto de partida para una exploración de tejido entre forma, estructura y diferentes voces en contrapunto. La indicación “esfogato” de la cadenza central es una alusión a un´color´ y con esto sumado al estilo de la pieza nos da la ilusión de haber pre- iluminado el camino de los compositores impresionistas.
El Nocturno Op. 62 No1 con su carga armónica de comienzos abruptos y episodios en trinos es uno de los 14 nocturnos escritos por Chopin que aunque se dice que no le interesaban las composiciones de otros, parece haber modelado éste géenro de música melancólica sobre el trabajo del irlandés John Field.
La 4ta. Balada representa un concentrado del tratamiento que Chopin hace en cuanto a forma, estilo y narración. Ella engloba la formas de la sonata, el rondó y las variaciones, con racimos de expresivas melodías y entradas fugadas. Su incisiva coda pareciera liberar todas las tensiones y conflictos que la preceden dentro de un carácter de quemante virtuosidad.
El período en que fueron compuestas las obras en cuestión fue dramático en la vida de Chopin; la pérdida de su amigo Jan Matusysnky por tuberculosis, la tensión y eventual ruptura de su relación con George Sand así como el declive moral que su propia enfermedad le proporcionaba.
Hoy se consideran estas obras como la cima del repertorio pianístico y aunque Chopin exploró a lo largo de su vida las posibilidades técnicas y expresivas del piano, centrando su genio creativo en ese sólo instrumento, es imposible pensar que sus otras composiciones, inclusive las tempranas, son menos importantes. Creó así un riquísimo universo de incomparable diversidad de sonidos y emociones a través de toda su creación.
Sin ninguna duda, Chopin es el alma del piano y ha sabido meterse en el alma de los pianístas con sus infinitas dificultades pero de reultados de elevadísima factura verdaderamente artística.
Clara Rodríguez