Entrevista a Clara Rodriguez por su Concierto Alma llanera

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Perfiles

Clara Rodríguez y su ‘Alma Llanera’

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La aclamada pianista venezolana llenará de música la iglesia de St. James

Por Yohanna Rozo


Clara Rodríguez es concertista, profesora de piano del Royal College of Music
(Junior Department) y artista del sello Nimbus Records.

Recibió el premio “Músico Clásico del Año 2015” en los LUKAS en el Reino Unido y el
próximo 16 de abril ofrecerá el concierto titulado ‘Alma Llanera’.

El programa que incluirá Caballo viejo de Simón Díaz, Canciones infantiles de Antonio
Estévez, Apure en Un viaje por Genaro Prieto, Retrato de Aldemaro Romero de Juan
Carlos Núñez, El Negro José de Aldemaro Romero, Bambuco y Pasillo de
Germán Daría Pérez, tangos de Ernesto Nazareth, danzas argentinas de Ariel Ramírez
y de Alberto Ginastera, Preludios de George Gershwin y el famoso joropo Alma Llanera
de Pedro Elías Gutiérrez.

A Clara se unirá en el escenario Timothy Adès, quien es traductor y poeta,
ganador del Premio Valle-Inclán del Times Literary.

Esto fue lo que conversamos con Clara Rodríguez y su ‘Alma Llanera’

Recientemente fuiste reconocida en los LUKAS ¿qué significó este premio para ti?

Para mí ha sido maravilloso ver la reacción de la gente, así como la felicidad y el orgullo que esta distinción ha traído a mi país, a mis colegas británicos, venezolanos y latinos, amigos, familiares y a todos los que siguen mi carrera con tanto cariño. ¡Ese ha sido el verdadero premio para mí! A través de esta experiencia puedo comprobar que el trabajo que uno hace con tanto esfuerzo el cual es muchas veces solitario, tiene significado para muchas personas; que no sólo la incertidumbre que conlleva esta ocupación, sino también la alegría y emoción que uno siente por la planificación de los conciertos, con los programas a realizar o incluso que la enseñanza de nuestro arte tiene un lugar en la sociedad, la cual es tan diversa. Ha sido un honor y estoy muy agradecida.

¿Cómo describes la oportunidad de llevar tu música por todo el mundo, especialmente a los escenarios europeos?

Pienso que las oportunidades hay que muchas veces crearlas, no creo que se den fácilmente y hay que contar con el apoyo de los amantes de la música, los conocedores y los que quieren descubrir algo que es desconocido para ellos. Es una suma de factores que hacen posible que se produzca la magia de tocar conciertos, grabar discos y promocionar intensamente nuestro repertorio: la música de Latinoamérica que ha sido mi norte durante muchos años. La gente se emociona con la belleza de nuestra música, quieren tocarla, publicarla, ha sido parte de exámenes internacionales, la tocan en radios en muchos países del mundo. En otras palabras estamos llegando a permear el mundo de la música que no conocía nuestro legado musical y cultural.

¿Cómo recuerdas los inicios de tu carrera en la música?

Con mucho cariño, tuve grandes maestros, todos dedicados a la música y a su enseñanza, con gran ética profesional, amor y apasionados por su arte. Estudié en el Conservatorio Juan José Landaeta de Caracas con la pianista Guiomar Narváez y los compositores Ángel Sauce y Antonio Lauro. Las clases se daban en una bella casa de un barrio llamado Campo Alegre y era muy agradable asistir allí, además toda mi educación fue gratuita, un privilegio con el que hemos contado los venezolanos.

¿Cuál fue la principal motivación para arrancar con este sueño?

Mi madre había estudiado algunos años de piano con el maestro Moisés Moleiro y adora la música, ella me enseñó las primeras notas y me llevó a hacer el examen de admisión y luego durante siete años me llevó a las clases. Mucho sacrificio porque la escuela quedaba lejos de nuestra casa.

Hace cuánto estás en Inglaterra y qué te motivó a llegar al Reino Unido

Los directores del Royal College of Music fueron invitados a Caracas a realizar audiciones para dar unas becas, impulsado por el Sr. Carlos Díaz Sosa. Yo tenía diecisiete años cuando me presenté a ese concurso y gané una de las cinco becas, a los pocos meses me encontré en Londres, viviendo en South Kensington al lado del Albert Hall y sentí por primera vez lo que era ¡el frío! Los ingleses se han portado muy bien conmigo.

En este ejercicio de cercanía con la comunidad, qué destacas de la comunidad latinoamericana en UK

Es una comunidad que trabaja duro, que quiere progresar y vivir decentemente, se portan bien y dan lo mejor de sí.

¿Cuáles son las principales dificultades que has encontrado en el camino?

Las dificultades se vencen o se toma otra vía.

Quiénes te acompañan en este sueño

Mi esposo e hijo, mis familiares en Venezuela o en Francia y todos mis amigos.

¿Cuál ha sido el mayor reto tuyo como artista?

El reto siempre será el mismo: hacer música y tocarla al más alto nivel posible.

¿Para ti cuál es la principal satisfacción de este proceso que has llevado por años en la música?

Moverle los sentimientos a quien escucha.

¿Cuál es el lema o la filosofía de vida que siempre sigues?

Ser leal y seguir los pasos que te indican la consciencia y el corazón. Buscar el equilibrio.

Alguna anécdota positiva que puedan compartir con los lectores de Express

Estoy feliz porque el sábado 16 de abril tocaré un programa de música de países como Haití, Colombia, Venezuela, Estados Unidos, Brasil y Argentina en el corazón de Londres y me acompañará Timothy Adès ,poeta, quien recitará sus traducciones al inglés de bellos versos de Florentino y el Diablo de Alberto Arvelo Torrealba y Píntame angelitos negros de Andrés Eloy Blancolo cual es la primera vez que se haga aquí en el Reino Unido, ésta aventura musical y poética va a tocar la fibra de los lectores de este popular e importante periódico latino.

¿Qué significa el piano para Clara Rodríguez?

Es una necesidad física e intelectual. Si me faltara me deprimiría.

¿Cómo te sueñas en los próximos años?

Siempre con mi piano y la bella música a mi alrededor.

¿Cuál es la pieza musical que te encanta interpretar?

Creo que no hay suficiente espacio para contestar esta pregunta ¡Jajajajaja! ¡Amo tantas piezas! Definitivamente la música de nuestros países me hacen pasar el invierno en una nube, me hacen feliz. Amo a los clásicos, sobre todo Mozart, Scarlatti, Rachmaninoff, Chopin, pero la música Latinoamericana tiene cualidades excepcionales que van de la alegría a la tristeza, pasando por el dolor, la profundidad, la nostalgia y una cantidad de ritmos así como acentos interesantísimos y propios de cada país.

¿Cuál es el momento del día en el que más te inspiras para tocar el piano?

Cualquier hora es buena para inspirarse, es casi un lujo poder sentarse al piano cuando la vida te exige tantas actividades que no tienen que ver con eso.

Si alguien quiere disfrutar de tu interpretación dónde podrá hacerlo próximamente

El Sábado 16 de Abril en la iglesia St. James’s dePiccadilly a las 7.30 pm; además mis CDs se encuentran en Amazon.

DESTACADO: Actualmente Clara Rodríguez está grabando su nueva producción ‘Latinoamérica de Norte a Sur’

Preguntas rápidas y respuestas cortas

Una comida… Todo lo que sea sabroso. ¡Soy muy buen diente!

Un libro… Palabras con el inmortal de Argenis Rodríguez

Una película… Cyrano De Bergerac

Un viaje… a la Isla de Margarita

Un país… Venezuela

Un deseo… el entendimiento

Conoce más sobre el concierto en clararodriguez.brownpapertickets.com

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Clara Rodriguez

Pianist Clara Rodriguez is one of the most distinguished of the present generation of international pianists. Clara’s programmes have consistently contrasted traditional classical music with the output of South American composers. Since coming to London to study at the Royal College of Music with Phyllis Sellick, she has performed extensively as a soloist at Southbank Centre, Wigmore Hall, Barbican Centre and at St John’s Smith Square and has toured in Europe, India, Egypt, Tunisia and the Americas. In Caracas, aged sixteen she made her debut playing Mozart Piano Concerto No 27 with the Simón Bolívar Orchestra under the baton of José Antonio Abreu.

http://www.youtube.com/user/Venpianista?feature=watch
Photography by Antolin Sánchez

” Clara Rodriguez makes the most of her innate feel for the exuberant and languorous, dispatching the toe-tapping cross-rhythms with panache and a light touch. This is a treasure chest from which to cherry-pick.” Gramophone

We didn’t have to travel as far as Caracas last night to experience the distinctive, atmospheric sounds, rhythms and textures of Latin American music. Bolivar Hall is attached to Venezuelan Embassy’s cultural complex in London’s Fitzrovia, a short walk from Goodge Street or Warren Street Tube stations. London-based Venezuelan-born pianist Clara Rodriguez has curated a short series of concerts at Bolivar Hall over the course of the last month, showcasing the talents of established artists as well as up-and-coming young musicians in concerts featuring the best of South American classical music and jazz. In the final concert of the series, she was joined by Efrain Oscher (flute), Cristóbal Soto (mandolin, cuatro, guitar), Gabriel León (double bass) and Wilmerr Sifontes (percussion) to present a musical journey from Argentina to Puerto Rico with a selection of Tangos, Joropos, Merengues, Waltzes, Salsas and Sambas. From the foot-tapping sambas and merengues of Brazil and Venezuela to the passion and pathos of the tango (most notably in Astor Piazzolla’s heartfelt ‘Adios Nonino’, a hommage to his grandfather), the musicians played with commitment and conviction, and a very palpable and infectious sense of pleasure and musical friendship. As a classically-trained pianist (she was a pupil of the late Phyllis Sellick at the Royal College of Music), Clara brings a deep understanding of musical shape and expression, phrasing, dynamic shading, texture and beauty of sound to her playing, even in the more raucous and rousing pieces. But her Venezuelan heritage shines through in her ability to handle with apparent ease.. Frances Magdalene Wilson

Brendel’s piano in Caracas -Journey of a Steinway Grand from London to Caracas

In February 2012 Professor Jose Antonio Naranjo asked me if I could find a piano for the National Music Company, the then Culture Minister Pedro Calzadilla had already approved funds for it. My eyes flashed. I immediately made a list of piano technicians I know in London and as soon as I got home to Wimbledon I met with Peter Salisbury.

To explain who is Mister Salisbury I will go back to year 1989 when I played my first recital at the Purcell Room -Royal Festival Hal- Southbank Centre in London. Peter Salisbury has been for 25 years one of the technician working in that very important cultural.. He is one of the 5 or 6 technicians with international level that is capable of tuning for the greatest pianists and who is called by other concert halls such as the Sydney Opera House amongst many other in the world. Peter Salisbury entered Steinway House  as an apprentice at the age of fifteen and came out as a professional piano technician at twenty. What does this training consist of? He explains that he spent three years learning to tune, and two more years learning to handle and make each part of the machinery of the instrument and as many years learning the art of calibrating each sound to perfection as well as the resistance of each key, and the equalization of the balance. It is the work of an artist/craftsman all based on his ear. Peter is passionate about pianos and piano work. His life has been dedicated to making pianists feel happy playing the instruments so they can produce tones that can go from the more subtle pianissimo to the most powerful fortissimo .  Colours, shading of the sound is what we seek as piano performers in order to give life to the works we interpret. 

Peter Salisbury complained a few days ago because he says that tradition which comes from the greatest such as Chopin, Liszt, Clara Schumann is dying and he blames the international competitions that reward those who play fast and brake strings  because they do not produce sound through relaxation, looking for beautiful sounds but are characters that can be defined as fighters or “musical athletes”.

In my case, I had the joy of playing pianos Peter has served in many concerts with works by the great universal repertoire by Liszt, Chopin sonatas, Schubert, Beethoven, Mozart without forgetting that I have also premiered many works of composers such as Federico Ruiz, Mirtru Escalona, Ricardo Lorenz and many others from South America and the Caribbean area.
The experience has always been the best you can have in a concert. Having an instrument with those qualities captures the imagination of the interpreter and helps attain the deep concentration needed to let the music speak as we thought it should sound, without having to accommodate to a less good instrument.

Therefore I did not hesitate to contact Peter Salisbury for the Venezuelan project of finding the best possible piano .

By good fortune the Southbank Centre is in a period of renewal and the Royal Festival Hall could sell one of their beautiful pianos.  He also restored and built for it a second machine or extra action which can be applied and removed with ease. The importance of this is that through this innovation the life of the instrument doubles, in addition there is a difference in timbre or sound / colour between the two.

I am grateful that José Antonio Naranjo believed in my word and after eighteen months of red tape, political uncertainty, elections, the president’s death, new elections, hundreds of emails, linked to the tenacity that has given me the love of my country, the dream of having here an instrument of this quality and constant moral support from Peter Salisbury and members of the National Music Company, BREATH, the piano is ready to be inaugurated on August 9, 2013 at 6.00 pm.

Among the pianists who have played concerts and have recorded piano CDs on this piano are Alfred Brendel, Eugene Kissin, Maurizio Pollini, and this servant, I am proud to say.