Relaxation at the piano

Clara RodriguezA young pianist asked recently: Are there special techniques to relax the body while playing the piano and not tense up ? As I have spent my life thinking and working on that issue I quickly wrote a response hoping that it will be useful to him and to anyone interested in the subject. There are many ways to solve this big problem that we all classical pianists suffer from, here there are some of my thoughts:

* The flexible use of the wrist in a few types of movements: circular, up and down and laterally; depending on the musical passage you’re playing, whether arpeggios, scales, chords or the phrasing of the melodies. A rocking movement from side to side is essencial to help with fast passages of Alberti bass.

I think that the great secret of the production of different “colours”, sound wise, is in the use of these movements from the wrist. Below I also talk about the use of the arm which is very important too.

On piano playing, in my opinion, everything has to do with producing very subtle nuances. That is where the real ART lies.

*One must learn the notes and dynamics of the piece very well so there is no conflict between a lack of deep knowledge of the music and the orders your brain must give the fingers to hit the correct notes in the desired way.The brain is the conductor and your fingers are the orchestral musicians, the instructions must be precise so everybody understands and follows them.

* Beware not to raise your shoulders up to your ears as this produces a lot of tension.

* Use a movement of the elbow outward to help the weaker fingers (4th and 5th) -laterally.

* It is essencial not to produce a harsh sound, unfortunately many pianists seem to have forgotten this characteristic of the great masters of the instrument. One must work on the beauty of sound and not to hit, for that we must learn to use the whole arm, if you only use the forearm to play with force this is going to put pressure on the wrist as well and pains will occur onthis part of the body.

* Practice slowly always concentrating in relaxing the hands, arms, shoulders and neck. * Learn to produce the sound with the fingers close to the keys. The keys must be striken slowly to rise, without distortion, the hammers in their trajectory to hitting the strings.

* Feel the weight in your fingertips -this can be variable, heavy, medium or light – the heavier weight comes from the shoulders and it should be transferred from finger to finger. As a ‘suspension bridge “.

I think that if the sound quality is good it is because there is muscle relaxation. You can not play completely relaxed but you have to find the moments in each passage in which to relax. I speak from many years of experience as a performer and as a teacher at the Junior Royal College of Music in London and privately at home, with many students that have become professional pianists, it is an inexhaustible subject.

I recommend you to listen carefully to Claudio Arrau, I have always learned from him.

Since you asked for a video, there is one in which I appear with my English teacher, Phyllis Sellick, when I was a student ! Phyllis Sellick studied in Paris under the tutelage of Isidor Philipp and Maurice Ravel. Isidor Philipp was himself a student of Camille Saint-Saëns and mainly a pupil of Georges Mathias who in turn studied with Frédéric Chopin. My other great mentor was Paul Badura-Skoda who was a student of Edwin Fischer. The English-South African Niel Immelmann has also been a fundamental teacher of mine from whom I have learnt many ways of solving problems.

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Reflexiones sobre la relajación al piano

Un joven pianista preguntó: ¿Existen técnicas especiales para relajar el cuerpo mientras se toca el piano y no ponerse tenso?. Como he pasado mi vida pensando y trabajando ese tema le escribí rápidamente una respuesta esperando que le sea útil a él y luego se me ocurrió exponerla aquí en éste foro por si acaso a alguien le interesa saber cómo trabajamos los pianistas ésta cuestión tan importante. Clara-08
Hay muchas maneras de resolver éste problema grande que tenemos todos los pianistas clásicos, te voy a proponer algunas:
* El uso flexible de la muñeca en 3 tipos de movimientos: circulares, de arriba hacia abajo y lateral, dependiendo del pasaje musical que estés tocando, si son arpegios, escalas, acordes o para el fraseo de las melodías. Pienso que el gran secreto de la producción de “colores” diferentes con el sonido está en el uso de la muñeca de esas formas. Todo tiene que ver con matices, muy sutiles. Allí está el verdadero ARTE.

* Conocer las notas y dinámicas de la pieza muy bien para que no haya conflicto entre el desconocimiento y las órdenes que tu cerebro le tiene que dar a los dedos para que vayan a las notas correctas.

* Cuidado con los hombros -los cuales no deben subirse hasta las orejas! ya que eso produce mucha tensión.

* Usar un movimiento del codo hacia afuera para ayudar a los dedos menos fuertes de las manos (4to y 5to)
* Producir un sonido que no sea estridente es esencial, lamentablemente a muchos pianistas se les ha “olvidado” ésta característica de los grandes maestros del instrumento: trabajar la belleza del sonido que se produce y no golpear, para eso hay que aprender a usar todo el brazo, si se usa sólo el antebrazo para tocar fuerte vas a poner tensión en el mismo y ocurrirán dolores allí.

* Practicar lentamente no dejando que se tensen las manos, brazos, hombros, cuello. Para eso se necesita gran concentración.

* Aprender a producir el sonido desde la tecla misma y no desde lo alto. Las teclas deberán ser tocadas con lentitud para que los martillos suban sin distorsión en su trayectoria al golpear las cuerdas.

* Sentir en la punta de los dedos el peso -el cual puede ser variable, mayor o menor -pesado, medianamente ligero o ligero realmente- ese peso viene de los hombros y debe transferirse de dedo a dedo.Como un “puente colgante”.
Yo creo que si la calidad del sonido es buena es proque hay relajación muscular de la forma debida. No se puede tocar completamente relajado pero hay que encontrar los momentos en cada frase o pasaje en donde relajar.
Amigo, te hablo desde muchos años de experiencia como concertista y como profesora en Royal College of Music de Londres y privado en mi casa, con muchos alumnos tocando en concursos y haciendo carreras de pianistas profesionales, es un tema inagotable.
Te recomiendo que oigas a Claudio Arrau con atención, yo he aprendido siempre de él.
Ya que pides un video, te pongo el de uno en el que aparezco con mi profesora inglesa, Phyllis Sellick, de cuando era yo estudiante!! Phyllis Sellick estudió en Paris bajo la tutela de Isidor Philipp y de Maurice Ravel.
Isidor Philipp fue a su vez alumno de Camille Saint-Saëns y principalmente de Georges Mathias -pupilo de Frédéric Chopin, lo que me hace a mí ser “heredera” en cuarta generación de la técnica del romanticismo de Chopin. Mi otro gran mentor ha sido Paul Badura-Skoda quien fue alumno de Edwin Fischer.
¡Te deseo toda la suerte!


En: https://www.youtube.com/channel/UCmFA3jT-ivnW2IuoW4bkn5A hay más videos.